De flow waarin Ajax zat werd vorige week weer eens onderbroken door de meest gevreesde tegenstander op dit moment in de wereld: Corona. Na de fraaie zeges op titelkandidaten Sparta Nijkerk en FC Lisse moest de reis naar Friesland (Harkemase Boys) noodgedwongen worden afgeblazen. Zou deze adempauze invloed hebben op het ritme in het duel thuis tegen VVOG? Op de laatste zaterdag van november was het vooral nat, koud, kil en stil.

Wedstrijdbeleving door Marcel

De wedstrijd begon dan ook op een verlaten sportpark De Toekomst en ruim een kwartier later wegens de grote drukte op de A1 waar de spelersbus uit Harderwijk in terecht kwam. Onze bezoekers, met in de gelederen ex-Ajacied Jake Wollgarten, startte flitsend of zeg maar gerust overdonderend. Een diepe bal vanuit het middenveld bereikte Job Hoogedoorn die op maat de inlopende Jeremy de Graaf bediende en hij schoot zo al na 45 seconden de 0-1 binnen. Ajax, dat nog amper in balbezit was geweest, kreeg amper vijf minuten later de tweede treffer te verwerken toen onnodig balverlies in de eigen verdediging tot een voorzet werd verwerkt door Jeremy de Graaf die zo Jeffrey Snijders de 0-2 liet aantekenen. De goedheiligman was volgens ons vooraf zeker niet uitgenodigd, maar kwam op deze manier toch nog langs in Amsterdam al was het een week te vroeg en dat vond VVOG totaal geen probleem.

Ajax kwam hierna langzaam bij van de doffe dreun die VVOG had uitgedeeld. Stukje bij beetje herpakte Ajax zich en de eerste glimp van herstel kwam van de voet van Xamm Flemming die de vrije trap van Lars Middelwijk ruim naast schoot. De ploeg van interim-trainer Sander Middelbeek toonde veerkracht en bouwde steeds meer aan een veldoverwicht dat in de 18e minuut zijn verdiende uitwerking kreeg. De corner die Jip Bartels nam werd onherroepelijk binnen gekopt door Tristan Buis tot 1-2. Ajax knokte door en kwam regelmatig tot prima aanvallen. Zo ook in de 25e minuut toen Michel van Aggele Kaj de Jong bereikte die daarna met een duwtje in de rug voldoende uit balans werd gebracht voordat hij dreigend kon uithalen. Scheidsrechter Kraak voelde er niets voor om dit te bestraffen. Het amusante, open duel was boeiend omdat VVOG regelmatig uitstekend anticipeerde op de foutjes die Ajax maakte met name in de opbouw van achteruit waardoor het spel op en neer golfde. Het op dat moment wat betere veldspel van Ajax in het algemeen, gekoppeld aan het geloof in het goedmaken van de achterstand, werd ruim vijf minuten voor rust wreed onderbroken. Een wat onbeholpen tackle op Job Hoogedoorn betekende een strafschop die feilloos werd binnen geschoten door Jeremy de Graaf tot 1-3. Tekenend en ook typerend voor het huidige Ajax is de tomeloze inzet en het geloof in beter, want drie minuten later was het een individuele actie van Tristan Buis die opzien baarde. Met het nodige kap- en draaiwerk knalde Tristan Buis de bal in de verre hoek (2-3) en kreeg zo zelfs de handen van de VVOG-delegatie op elkaar. Handen wrijvend maakten we ons op voor de tweede helft, want dit duel was geenszins nog beslist.

Er waren echter 120 seconden gespeeld of scheidsrechter Kraak eiste een hoofdrol op, want hij tuinde in de opzichtige val van Jake Wollgarten over het been van Luuk Slegt door overdreven naar de grond te gaan. Kraak wees naar de stip en wederom was het een koud kunstje voor Jeremy de Graaf die zo alle goede bedoelingen van Ajax voor de tweede helft parkeerde (2-4). Ajax was het hierna helemaal kwijt. Niet dat het ontbrak aan passie en bevlogenheid, maar het leek erop dat alle vooraf gemaakte opdrachten waren vergeten en het teveel mee ging in het opportunistische spel van VVOG. De ruimtes die ontstonden deden ons denken aan het Ajax van weken geleden. Veels te vaak stonden de vier verdedigers opeens tegen een overmacht aan groenwitten en was het middenveld van Ajax in geen velden of wegen te bekennen. Moet gezegd worden … de wijze waarop de gasten uit Harderwijk dit vervolgens uitspeelde verdiende alle credits. Tussen de 60e en 70e minuut profiteerde VVOG optimaal van de zee├źn van ruimte waar plaaggeest Jeremy de Graaf tweemaal dankbaar gebruik van maakte met dank aan Job Hoogedoorn en Yasin Kurt voor de panklare voorzetten. De Graaf zal zich zo deze wedstrijd blijven heugen met maar liefst vijf treffers op zijn conto.

Ajax kreeg de organisatie maar moeizaam weer op gang. Dat lukte ten dele pas weer toen Eyong Enoh (hersteld van een blessure) het middenveld kwam versterken maar het kwam daarvoor diverse malen goed weg. De kansen die Dean van Ooijen en Mitchel Dijkhof kregen logen er niet om en even moest het vrezen voor een fikse afstraffing zoals in Woerden. Maar wie dacht dat Ajax een aangeslagen indruk maakte had het mis. Zelfs bij een 2-6 tussenstand tegen het einde van de wedstrijd, toen alles al gespeeld was, beet het nog van zich af. Eerst was het Tristan Buis die doelman Eppink dwong tot een flinke redding gevolgd door toch nog een doelpunt in blessuretijd van Jip Bartels (3-6) na knap voorbereidend werk van Anouar Moussa en Kaj de Jong.

Het deed niets af aan de uiteindelijk verdiende zege voor VVOG, maar waar het tegen Sparta Nijkerk en FC Lisse nog compact en solide oogde zo broos een kwetsbaar was het bij vlagen bij Ajax vandaag weer. Kan Ajax volgende week in Assen tegen ACV de ups en downs wat dichter bij elkaar krijgen? Gezien de nieuwe corona maatregelen zijn daar onze twijfels over dus wie weet tot volgende week of moeten we alvast zeggen fijne feestdagen?

AJAX – VVOG 3-6 (2-3)
Doelpunten: 1. Jeremy de Graaf 0-1, 5. Jeffrey Snijders 0-2, 19. Tristan Buis 1-2, 40. Jeremy de Graaf (pen.) 1-3, 43. Tristan Buis 2-3, 47. Jeremy de Graaf (pen.) 2-4, 61. Jeremy de Graaf 2-5, 69. Jeremy de Graaf 2-6, 91. Jip Bartels 3-6

Scheidsrechter: De heer S. Kraak
Gele kaarten: Romano de Jonge en Lars Middelwijk (beiden Ajax)

Opstelling AJAX: Ruben Zandwijken, Kenneth Dames, Luuk Slegt (60. Yarimo Janzen), Xamm Flemming (60. Mitchell Burgzorg), Lars Middelwijk (75. Paul Quasten), Timo van Roemburg, Kaj de Jong, Romano de Jonge (75. Eyong Enoh), Tristan Buis, Jip Bartels, Michel van Aggele (75. Anouar Moussa)

Opstelling VVOG: Paul Eppink, Jeffrey Snijders (83. Donovan Bock), Dailey Groenewegen, Mitchel Dijkhof, Job Hoogedoorn, Dean van Ooijen, Jeremy de Graaf (87. Pernelly Biya), Mark Bottenheft, Zakaria Fadili, Yasin Kurt, Jake Wollgarten